Das Wiederaufleben der Cavaliers übertrifft die besten Geschichten der Cleveland-Profiteams für 2021

Die Saison 2021 für Clevelands Profisportteams und Einzelpersonen war wie viele andere vor ihnen – einige gut, einige schlecht, einige Hoffnung, einige Ernüchterung, einige Frustration und ein bisschen Stolz für die Stadt.

Und wie bei so vielen Spielzeiten, die mehr als 50 Jahre zurückliegen, ist kein Meister hervorgegangen. Tatsächlich ging eine Meisterschaft verloren, als der ehemalige UFC-Schwergewichts-Champion Stipe Miocic seinen Gürtel und den damit verbundenen Anspruch auf „Baddest Man on the Planet“ verlor.

Hier sind unsere Top 10 der Profisport-Geschichten des Jahres 2021. Egal, ob Sie zustimmen oder nicht zustimmen oder der Meinung sind, dass eine Geschichte auf der Liste fehlt, wir freuen uns über Ihr Feedback.

1.Das Wiederaufleben der Kavaliere

Die Cavaliers spielten 2018 im NBA-Finale, als sie von den Golden State Warriors gefegt wurden. LeBron James verließ die freie Agentur, um für die Los Angeles Lakers zu spielen, und die stürzten 2018/19 mit 19-63 auf den 14. Platz in der Eastern Conference. Sie wurden ein Jahr später mit 19-46 in der Saison, die durch die Coronavirus-Pandemie abrupt gestoppt wurde, 15. und in der letzten Saison mit 22-50 auf dem 13. Platz.

Es ist reasonable zu glauben, dass der Job von General Manager Koby Altman in Gefahr wäre, wenn sich die Cavaliers nicht verbessern würden. In der heutigen NBA, die von 3-Punkte-Shootern dominiert wird, ging Altman den weniger befahrenen Weg, und das hat den Unterschied gemacht.

Altman dachte, die wären besser, wenn sie groß würden. Im Januar 2021 erwarb er Jarrett Allen mit 6 Fuß 11 von den Nets im Rahmen des Handels mit drei Teams, der James Harden nach Brooklyn schickte. Als nächstes wählte er den 7-Fuß-Evan Mobley mit dem dritten Pick des NBA-Entwurfs am 29. Juli. Er vollendete die Transformation, indem er am 28. August in einem weiteren Drei-Team-Trade den 7-Fuß-Lauri Markkanen von den Bulls erwarb. Die Cavs schickten Larry Nance Jr. im Rahmen des Deals nach Portland.

Nicht jeder Spieler, den Altman erworben hat, war im Bereich von 7 Fuß. Er hat den Wächter Ricky Rubio von den Timberwolves für Taurean Prince geklaut, ein 2022-Zweitrunden-Pick und Cash Anfang August.

Rubio war ein Katalysator für die Cavaliers, erlitt jedoch am 28. Dezember im Spiel gegen die Pelicans einen Kreuzbandriss. Collin Sexton erlitt im 11. Spiel der Saison eine Knieverletzung am Ende der Saison.

Die Rubio-Verletzung zwang Altman, über den Handel Verstärkung zu suchen. Die Cavs (20-16) waren auf einer Rutsche mit drei Spielen, als sie am 2. Januar die Memphis Grizzlies veranstalteten.

2. Browns gewinnen Playoff-Spiel

Die Browns beendeten 2020 mit 11-5, nachdem sie 2019 auf 6-10 gestolpert waren. Kevin Stefanski wurde in seinem ersten Jahr bei den Browns zum NFL-Trainer des Jahres gewählt.

Die Browns qualifizierten sich zum ersten Mal seit 2002 für die Playoffs. In diesem Jahr verloren sie mit Butch Davis als Cheftrainer ein Wildcard-Spiel gegen die Steelers im Heinz Field. Das Playoff-Spiel 2020, das am 10. Januar 2021 ausgetragen wurde, war auch ein Wildcard-Spiel gegen die Steelers in Heinz Field, einem Ort, an dem die Browns seit 2003, als Tim Couch Quarterback war, nicht mehr gewonnen hatten.

Stefanski musste das Spiel von zu Hause aus verfolgen, weil er positiv auf -19 getestet wurde. Als stellvertretender Cheftrainer fungierte der Koordinator der Sonderteams, Mike Priefer. Das Spiel begann damit, dass Steelers-Center Maurkice Pouncey den Ball über den Kopf von Ben Roethlisberger schnappte, der in Schrotflinten-Formation aufgereiht war. Der Ball rollte in die Endzone und sicherer Karl Joseph stürzte sich 14 Sekunden nach Spielbeginn für einen Browns-Touchdown darauf.

Die Browns erzwangen fünf Ballverluste und führten nach einem Viertel mit 28-0. Sie kämpften zum ersten Mal seit dem 1. Januar 1995, als sie die Patriots mit 20: 13 besiegten, nachdem sie 11: 5 beendeten, gegen eine Pittsburgh-Rallye, um ein Playoff-Spiel (48: 37) zu gewinnen. Baker Mayfield wurde 3 1/2 Monate später geboren.

3. Indianer in Wächter umbenannt

Nach 106 Jahren als Indianer wurde das Profi-Baseballteam von Cleveland in Guardians umbenannt. Am 23. Juli fand eine Pressekonferenz statt, in der die Namensänderung bekannt gegeben wurde, mit der zusätzlichen Ankündigung, dass sie mit dem Finale der Saison 2021 in Kraft treten würde.

Der Name wurde geändert, weil einige Indianer und ihre Unterstützer “Indianer” für beleidigend halten. Besitzer anderer Teams, deren Namen mit Indianern in Verbindung stehen, wie die Atlanta Braves im Baseball und die Chicago Blackhawks der NHL, erlagen dem Druck nicht, ihre Spitznamen zu ändern.

Viele Fans waren und sind über die Namensänderung entweder verärgert oder ambivalent. Die Guardians planen, weiterhin „Indianer“-Ausrüstung in ihrem Teamshop im Progressive Field zu verkaufen.

Ein Roller-Derby-Team, das bereits Cleveland Guardians genannt wurde, verklagte das Baseballteam. Die Teams lösten den Konflikt einvernehmlich. Die Vertragsbedingungen wurden nie bekannt gegeben.

4. Draft Mobley

Die Lotteriekugeln fielen auf die Cavaliers-Weise, und obwohl Altman auf die Auswahl der Detroit Pistons und Houston Rockets (Cade Cunningham und Jalen Green) warten musste, bekam er in Mobley den Spieler, den er wollte. Es ist mehr als die halbe Saison zu spielen. Aber Mobley steht wegen der Auswirkungen, die er auf die hatte, für den Rookie of the Year.

Mobley hat weit mehr für die Cavaliers getan als die Spieler, die vor ihm eingezogen wurden, mit ihren jeweiligen Teams. Hier sind die Statistiklinien aller drei Spieler bis zum 1. Januar:

• Cunningham, ein 6-Fuß-6-Punkte-Wächter, erzielt durchschnittlich 15,3 Punkte, 6,2 Rebounds und 5,2 Assists in 32,4 Minuten in 25 Spielen für die 5-28 Pistons – zuletzt in der Eastern Conference.

• Green, ein 6-Fuß-4-Shooting Guard, erzielt durchschnittlich 15,5 Punkte, 2,9 Rebounds und 2,3 Assists in 30,6 Minuten in 22 Spielen für die 10-25 Rockets – zuletzt in der Western Conference.

• Mobley, ein Power Forward, erzielt in 28 Spielen für die 20-16 durchschnittlich 14,4 Punkte, 8,1 Rebounds, 1,8 geblockte Schüsse und 2,5 Assists in 33,5 Minuten.

5. Browns veröffentlichen OBJ

2 1/2 Saisons lang versuchten die Browns und Mayfield, dass die Dinge mit Odell Beckham Jr. funktionierten. Es geschah nie.

Beckham wurde im März 2019 von den Giants vom ehemaligen General Manager John Dorsey übernommen, nachdem die Browns 2018 7-8-1 beendet hatten. 2017 standen sie 0-16.

Beckham fing in 29 Spielen mit den Browns 114 Pässe für 1.586 Yards und sieben Touchdowns. Sein letztes Spiel mit ihnen war am 31. Oktober gegen die Steelers. Er fing einen Pass für sechs Yards. Zwei Tage später, am Tag der NFL-Handelsfrist, stellte Beckhams Vater ein Video zusammen, in dem Mayfield den Ball entweder nicht zu OBJ warf, als Beckham offen war, oder ins Tor warf, als der Pass für Beckham bestimmt war. Beckham wurde vor Ende der Woche freigelassen. Er unterschrieb schnell bei den Rams.

Beckham fing in dieser Saison in sechs Spielen mit den Browns 17 Pässe für 232 Yards und keine Touchdowns. In sechs Spielen mit den Rams hat er 20 Catches für 248 Yards und vier Touchdowns. Kein Receiver auf der Browns-Liste hat vier Touchdown-Catches. Die Browns als Team haben 17 Touchdowns.

Die Trennung zwischen den Browns und Beckham symbolisiert, wie sich das Team vom Erfolg der letzten Saison zurückgezogen hat. Sie tragen einen 7-8-Rekord in ihr Spiel mit den Steelers am 3. Januar.

6. Shane Bieber-Verletzung

Das Pitching-Ass Shane Bieber der Inder (damals waren sie die Inder) ging am 15. Juni nach 14 Starts mit einer wunden Schulter auf die Verletzungsliste. Zu dieser Zeit führte er die Major Leagues in Innings Pitched (90 2/3), Pitches geworfen (1.475), Batters Faces (383) und Strikeouts (130).

Bieber wurde gesagt, er solle zwei Wochen lang keinen Baseball in die Hand nehmen. Die Inder erwarteten, dass er Mitte Juli zur All-Star-Pause zurückkehren würde. Stattdessen schlug er erst am 24. September wieder auf. Er machte zwei Starts, um die Saison zu beenden, wobei er jedes Mal drei Innings aufstellte. Beim Outing am 24. September gegen die White Sox ließ er keinen Treffer zu. Er erlaubte vier Hits und einen Run am 30. September gegen die Royals. Er überstand beide Ausflüge ohne Probleme und ging zuversichtlich in die Nebensaison für 2022.

Aaron Civale erlitt am 21. Juni beim Pitching gegen die Cubs eine Fingerverletzung. Er schlug erst am 7. September wieder auf. Zach Plesac erlitt einen gebrochenen rechten Daumen, als er ihn nach einem harten Spiel gegen die Zwillinge gegen einen Stuhl schlug und sein Trikot auszog. Er stand sechs Wochen auf der Verletztenliste.

Die Verletzungen der drei Starter waren zu groß, um sie zu verkraften. Die Indians beendeten 80-82, 13 Spiele hinter dem Central-Division-Champion White Sox, und verpassten die Playoffs. Es war das erste Mal, dass sie unter .500 schlossen, seit sie 2012 68-94 Jahre alt waren. Nicht zufällig übernahm Terry Francona 2013 die Leitung.

7. -19 schlägt wieder zu

Kommissare in allen wichtigen Sportarten ermutigten ihre Spieler nachdrücklich, sich gegen -19 impfen zu lassen, und die Dinge liefen gut, bis sich die Omicron-Variante Anfang Dezember wie ein Lauffeuer verbreitete.

Die Browns wurden besonders hart getroffen. Sie mussten die Raiders mit Nick Mullens, einem Quarterback des Übungsteams, als Starter spielen, da Mayfield und Case Keenum auf der -19-Liste standen. So blieben unter anderem Jedrick Wills, Wide Receiver Jarvis Landry und Tight End Austin Hooper übrig. Die Browns verloren auf einem Field Goal von Raiders Kicker Daniel Carlson im letzten Spiel.

Mayfield wurde am Morgen des Spieltags aktiviert, um am 25. Dezember gegen die Packers anzutreten. Wills stand immer noch auf der -19-Liste. Mayfield warf vier Interceptions. Er benutzte die fehlende Trainingszeit (er sagte, er habe sich während der Quarantäne nie krank gefühlt) nicht als Ausrede. Die Browns verloren 24-22.

Wenn die Browns die Playoffs verpassen, wird 2021 als das Jahr in Erinnerung bleiben, in dem sie von COVID-19 entlassen wurden.

COVID behinderte auch die Cavaliers Ende Dezember. Aber die Abwesenheiten, die über eine Saison mit 82 Spielen verteilt sind, sind leichter aufzufangen, als wenn sie eine Kampagne mit 17 Spielen betreffen.

8. Indianer handeln mit Lindor

Die Indians tauschten am 7. Januar den viermaligen All-Star-Shortstop und Fanliebling Francisco Lindor zu den New York Mets gegen die Infielder Andres Gimenez und Amed Rosario, den Rechtshänder-Pitcher Josh Wolf und Outfielder Isaiah Green.

Der rechtshändige Pitcher Carlos Carrasco, ein weiterer von Tribe-Fans geliebter Spieler, wurde ebenfalls im Sechs-Spieler-Handel an die Mets geliefert.

Lindor wäre nach der Saison 2021 Free Agent gewesen. Die Indianer konnten ihm auf keinen Fall das zahlen, was er von den Mets vor Beginn der Saison 2021 erhalten hatte – eine 10-jährige Verlängerung um 341 Millionen United States-Dollar, die 2022 in Kraft tritt.

Lindor kam mit dem Druck seines neuen Vertrags oder seines Auftritts im New Yorker Rampenlicht nicht gut zurecht. Er batted.230 mit 20 Homeruns und 63 RBI. Mets-Fans buhten ihn Ende August aus, und er reagierte, indem er den Fans zwei „Daumen runter“ blitzte, nachdem er einen Double getroffen hatte.

Rosario, ebenfalls ein Shortstop, war derweil der Überraschungsspieler des Jahres 2021 für die Inder. Er schlug .282 mit 11 Homeruns und 57 RBI in 141 Spielen. Er erzielte 77 Runs – vier mehr als Lindor. Lindor spielte in 125 Spielen.

9. Miocic verliert Gürtel

Francis Ngannou besiegte am 28. März den amtierenden UFC-Schwergewichts-Champion Stipe Miocic in der zweiten Runde eines Kampfes im Achteck mit einem bösartigen linken Haken. Miocic war bereits draußen, aber Ngannou hämmerte ihn noch einmal, als der Absolvent von Eastlake North flach auf der Leinwand lag.

Drei Jahre zuvor verteidigte Miocic seinen Titel erfolgreich, als er Ngannou in Boston mit einer überzeugenden einstimmigen Entscheidung besiegte.

Miocic gilt immer noch als das beste Schwergewicht in der UFC-Geschichte und wird es bleiben, bis jemand das Beste macht, was er getan hat. Zu seinen Karriereerfolgen zählen Rekorde für die meisten aufeinanderfolgenden Titelverteidigungen (drei), die meisten Titelverteidigungen (vier), Siege im Titelkampf (sechs) und Gesamttreffer (1.537).

10. Cleveland veranstaltet NFL-Draft

Cleveland veranstaltete vom 29. April bis 1. Mai den dreitägigen NFL Draft. Nach Angaben der Greater Cleveland Sports Commission nahmen 160.00 Fans an der dreitägigen Veranstaltung teil, obwohl die Menschenmenge aufgrund von COVID-19-Beschränkungen begrenzt war. Die Kommission schätzte, dass der Entwurf Cleveland und den umliegenden Gemeinden 42 Millionen United States-Dollar für Hotels, Restaurants, Autovermietungen, Einkaufsmöglichkeiten und andere Ausgaben einbrachte.

Obwohl der Entwurf vom Parkplatz gegenüber des FirstEnergy-Stadions aus durchgeführt wurde, führten die Browns ihre Geschäfte wie jedes Jahr vom Teamhauptquartier in Berea aus.

Die Browns entwarfen acht Spieler, allen voran Cornerback Greg Newsome II in der ersten Runde und Linebacker Jeremiah Owusu-Koramoah in der zweiten Runde.

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